Conventional wisdom says renewable energy is good for everyone. But as demand for solar and wind power grows, what’s to stop corporate interests from forcing rural communities off their land? After all, these groups occupy some of the world’s most well suited territory for solar panels and wind turbines.

The residents of Ucareo, Mexico have a plan to address this dilemma. 

Together, they are working to claim ownership of their town’s natural assets by building a communally-owned solar farm. Once fully operational, this project will help transition Mexico away from dirty fossil fuels and provide a cooperatively managed stream of income for Ucareo residents. 

La sabiduría convencional nos dice, que la energía renovable es buena para todos. Pero a medida en que crece la demanda de generar energía solar y eólica, ¿por qué las grandes corporaciones obligan a las comunidades rurales a abandonar sus tierras? Es porque estas comunidades ocupan algunos territorios de los mejor adaptados del mundo para paneles solares y turbinas eólicas.

Los residentes de Ucareo, México tienen un plan para enfrentar este dilema.

Juntos, están trabajando para reclamar la propiedad de los activos naturales de su ciudad, mediante la construcción de una granja solar, que sea propiedad de toda la comunidad. Una vez que esté funcionando, este proyecto ayudará a la transición de México a alejarse de los combustibles fósiles sucios y proporcionará un flujo de ingresos administrado cooperativamente para los residentes de Ucareo. 

It works like this:

1. LiCore AC — the technical partner in this project — will determine Ucareo’s options for constructing a community-owned solar plant. They will then communicate this information to local residents.

2. Ucareo residents will work together to conceptualize the plant and establish a publically accountable nonprofit organization to manage the plant and the income it generates.

3. The energy produced by the plant will be sold to the national electric utility for Mexicans across the country to consume. 

4. The administering nonprofit will then invest the town’s revenue in local initiatives such as infrastructure improvements and social programming. 

Funciona así de simple: 

1. LiCore AC – el socio técnico en este proyecto – determinará las opciones para que Ucareo construya una planta solar comunitaria. Después le comunicará esta información al pueblo de Ucareo.

2. Los residentes de Ucareo trabajarán juntos para conceptualizar la planta y establecer una organización sin fines de lucro, públicamente responsables para administrar la planta y los ingresos que generará.

3. La energía producida por la planta, se venderá a la empresa eléctrica nacional (CFE), para que los mexicanos, puedan utilizarla.

4. La organización sin fines de lucro, a cargo de la granja solar, re-invertirá los ingresos hacia la ciudad en iniciativas locales tales como mejoras de infraestructura y programas sociales. 


While similar community energy initiatives are commonplace in the United States and Europe, they were only recently legalized in Mexico. As a result, traditional bank loans are extremely difficult for community groups to come by

This is why we need your help.

We plan to prove the technical and social viability of this project in Ucareo, thereby making it easier for other Mexican communities to secure financing for community energy projects of their own.

Mientras las iniciativas energéticas comunitarias, son comunes en los Estados Unidos y Europa, recientemente se legalizaron en México. Como resultado, los préstamos bancarios son extremadamente difíciles de conseguir para éstos grupos locales.

Es por eso que necesitamos tu ayuda.

Tenemos la intención de demostrar la viabilidad técnica y social de este proyecto en Ucareo, facilitando así, a que otras comunidades mexicanas puedan obtener financiamiento para proyectos de energía comunitarios propios.


Background:

For decades, Ucareo residents made their living in the local fruit fields. But as the national and international economic landscapes evolved, young people were increasingly drawn to cities for employment. Not surprisingly, the fortunes of the community dimmed. A recent survey revealed that only 23 percent of participating high school students hope to live in Ucareo as adults. Despite these challenges, Ucareo benefits from a long history of cooperative endeavors. Residents here have substantial experience with communally administering land and water resources and are eager to put that knowledge to use in reinventing their economy.

One Ucareo native currently works as an engineer for LiCore AC and maintains deep connections to the community and its institutions. He recently introduced the broader Ucareo community to LiCore leaders, and a partnership was born.

Together, LiCore staff and Ucareo residents are working to conceptualize a community-owned solar farm that will contribute to the public good while preempting attempts by monied interests to exploit Ucareo’s abundant sunshine. They named the project COOPEREN, a shorthand version of Communidades Rurales Renovables (Renewable Rural Communities). While LiCore has the technical know-how and the dedication to Mexican innovation, Ucareo has the land, human capital, and willingness to pull together. 

Historia: 

Por décadas, los residentes de Ucareo se han ganado la vida en los campos de frutas locales. Pero a medida que evolucionaban las economías nacionales e internacionales, los jóvenes se sentían cada vez más atraídos por las ciudades grandes en busca de empleo. No nos sorprende que las fortunas de las comunidades sean cada vez sean menores. Una encuesta reciente reveló que solo el 23% de estudiantes de preparatoria, pretenden vivir en Ucareo de adultos. A pesar de estos desafíos, Ucareo se beneficia de una larga historia de esfuerzos cooperativos. Los residentes aquí tienen una experiencia sustancial en la administración comunitaria de los recursos de la tierra y el agua, y están ansiosos por utilizar ese conocimiento para reinventar su economía aún más.

Un nativo de Ucareo actualmente colabora como ingeniero para LiCore AC y mantiene conexiones profundas con la comunidad y sus instituciones. Recientemente presentó a la comunidad más amplia de Ucareo a los líderes de LiCore A.C., y nació una relación de colaboración. 

Juntos, el personal de LiCore AC y los residentes de Ucareo están trabajando juntos para diseñar una granja solar de propiedad comunitaria, que contribuirá al bien público, mientras que previenen los intentos de intereses corporativos de explotar el abundante sol que da a Ucareo. Nombraron el proyecto COOPEREN, una versión abreviada de Cooperativas Rurales Renovables. Mientras que LiCore AC tiene los conocimientos técnicos y la dedicación a la innovación mexicana, Ucareo tiene la tierra, el capital humano y la voluntad de unirse. 

Why now?

Solving the climate crisis requires bold, creative solutions. This is especially true in countries such as Mexico where renewable energy infrastructure is arguably in its infancy. Organizations like LiCore are encouraged to see new enthusiasm for renewable energy sources, but it’s important to keep the world’s most vulnerable people in mind as we chart our collective path forward. COOPEREN offers an opportunity to prove that the transition to renewable energy can promote social and environmental justice for marginalized populations.

Climate aside, there’s never been a more important moment to support economic stability in Mexico. Bilateral relations with the United States have become increasingly tense in recent months. COOPEREN stands to generate economic stability in rural Mexico and thereby lessen the circumstances that lead many Mexicans to migrate north in search of economic opportunities. While this is obviously good news for locals, a stable and prosperous Mexico is good for the United States, good for North America, and good for the world.

¿Porqué ahora? 

La solución de la crisis climática requiere soluciones audaces y creativas. Esto es especialmente cierto en países como México, donde la infraestructura de la energía renovable está apenas naciendo. Organizaciones como LiCore AC van decididos a ver un nuevo entusiasmo por las fuentes de energía renovables, pero es importante tener en mente a las personas más vulnerables del mundo, a medida que avanzamos en nuestro camino colectivo. COOPEREN ofrece la oportunidad de demostrar que la transición a la energía renovable puede promover la justicia social y ambiental para todas las poblaciones marginadas.

Dejando a un lado el clima, nunca ha habido un momento más importante para apoyar la estabilidad económica en México. Las relaciones bilaterales con los Estados Unidos se han vuelto cada vez más tensas en los últimos meses. COOPEREN está apoyando a generar estabilidad económica en las áreas rurales de México, y de ese modo disminuir las circunstancias que llevan a muchos mexicanos a emigrar al norte en busca de oportunidades económicas. Si bien esto es obviamente una buena noticia para la localidad, un México estable y próspero es bueno para los Estados Unidos, bueno para América del Norte y bueno para el mundo. 

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